Journée mondiale du cancer : l’ONU rappelle qu’un tiers des cancers peuvent être prévenus

A Sao Paulo, au Brésil, une jeune fille reçoit un vaccin contre le cancer du col de l’utérus. Photo PAHO/OMS

4 février 2016 – A l’occasion de la Journée mondiale du cancer, le Secrétaire général de l’ONU, Ban Ki-moon a appelé jeudi à faire plus pour mettre un terme aux trop nombreuses tragédies que provoque ce type de maladie, soulignant qu’environ un tiers des cancers peuvent être prévenus.

« Nous devons faire plus pour mettre un terme aux trop nombreuses tragédies que provoque le cancer. Environ un tiers des cancers peuvent être prévenus, et d’autres peuvent être guéris s’ils sont diagnostiqués et traités suffisamment tôt. Et quand leur cancer a atteint un stade avancé, les patients devraient pouvoir bénéficier de soins palliatifs », a-t-il dit dans un message publié à cette occasion.

Le cancer touche tous les pays, mais parmi eux ce sont les pays les plus démunis qu’il frappe le plus violemment. Ainsi, dans le cas du cancer du col de l’utérus, plus de huit femmes sur dix chez qui ce type de cancer a été récemment diagnostiqué et neuf femmes sur dix qui en meurent se trouvent dans les pays les plus pauvres du monde.

Des succès ont été obtenus par les campagnes de dépistage du cancer de l’utérus dans de nombreux pays à revenu élevé.

Selon le Secrétaire général, il faut reproduire ces succès dans les États à faible revenu, où ce type de cancer est l’un des plus courants chez les femmes.

« Nous possédons aujourd’hui les connaissances, l’expérience et les outils nécessaires pour protéger toutes les femmes dans tous les pays. Une prévention complète du cancer du col de l’utérus comprend des vaccins permettant de garantir les jeunes filles contre d’éventuelles infections à papillomavirus humain, des campagnes de dépistage et le traitement préventif des lésions précancéreuses », a-t-il dit. « Le fait qu’une femme développe un cancer ou en meure ne devrait pas dépendre de l’endroit où elle vit ».

Chaque année le 4 février, pour la Journée mondiale contre le cancer, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) et le Centre international de Recherche sur le Cancer (CIRC) soutiennent l’Union internationale contre le cancer (UICC) pour promouvoir les moyens de faire reculer la charge de morbidité imputable à cette maladie.

Cancer est un terme général appliqué à un grand groupe de maladies qui peuvent toucher n’importe quelle partie de l’organisme. L’une de ses caractéristiques est la prolifération rapide de cellules anormales qui peuvent essaimer dans d’autres organes, formant ce qu’on appelle des métastases.

De nombreux cancers peuvent être prévenus en évitant les principaux facteurs de risque, comme le tabagisme. Un nombre significatif de cancers peuvent être soignés par la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie surtout s’ils sont détectés suffisamment tôt.

 


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